La vida fuera del aula, parte 1

Para aquellos de ustedes que frecuentan el blog de CodeMonkey, es posible que recuerden a Leena por sus experiencias en pasando de educador a expositor en ISTE. Para aquellos que son nuevos, la historia de Leena sobre el cambio de bando cuenta un relato de primera mano sobre las dificultades que enfrentó a lo largo de su experiencia docente, ya que quedó claro que muchas escuelas estaban atrapadas en métodos de enseñanza obsoletos.

El siguiente segmento llamado El viaje de Leena cuenta un relato de primera mano sobre lo que es pasar de estudiante a maestro, y darse cuenta de que no ha cambiado mucho en todos esos años intermedios. ¡Disfrutar!

“Si me hubieras preguntado hace 9 años si iba a trabajar fuera del aula, te hubiera dicho que no. Pero aquí estoy ...

Desde muy joven, en el jardín de infancia, supe que quería trabajar en educación. Si le preguntas a mi madre, dirá que se basó en mi maestra de jardín de infancia, que la amaba y que ella me inculcó mi amor por aprender.

Sin embargo, lo que recuerdo desde joven es que la escuela era divertida. Tuve maestros increíbles que me permitieron crear, innovar y explorar. También estaba bastante por delante académicamente de otros de mi edad. Recuerdo vívidamente todos los años en las conferencias de padres y maestros que los maestros siempre decían: 'Leena es una estrella de rock ... pero ... no deja de hablar'. La verdad es ... estaba aburrido. Aunque se me permitió crear, no era diario y solo cuando teníamos proyectos. Venía todas las mañanas anticipando ... esperando un proyecto para poder investigar y crear. La oportunidad de crear era rara, de hecho extremadamente rara. Siempre era una hoja de trabajo, seguida de otra y luego preguntas de un libro de texto. Este patrón continuó durante toda la escuela secundaria.

Cuando entré a la universidad y tuve que escribir un ensayo por primera vez, estaba asombrado. Nunca en todos los años de mi escuela había aprendido a escribir un ensayo que tuviera más de una página. Durante mi primer día de universidad, el profesor, un ex profesor de Harvard (no se preocupe, se mudó por su esposa), asignó un trabajo de 8 páginas que tuvimos que compilar en base a tres libros de texto que teníamos que leer para el curso. Estaba en modo de pánico total. No supe que hacer. Fui la primera persona de mi familia en ir a la universidad. Entonces, honestamente, no tenía idea de los recursos que estaban disponibles para mí. Después de llorar, me fui a casa extremadamente angustiado después de ese primer día, abrí mis libros de texto y leí por lo que parecieron ser horas. Luego, escribí mi artículo editando, agregando y editando más. Después de una semana completa, presenté ese ensayo, orgulloso de lo que había logrado.

Para mi consternación, cuando me lo devolvieron, estaba cubierto con un bolígrafo rojo. En realidad, si soy sincero, estaba pintado con bolígrafo rojo. La calificación en la parte superior fue una C. AC !!! Estaba ... perdido ... con el corazón roto. Eso sí, este fue el primer CI que he recibido en mi vida escolar. Fue entonces, en ese momento, que supe en cuatro años cuando me convertí en maestra, que no quería reprobar a mis alumnos de la misma manera que me pasó a mí. No podría y no los defraudaría. Puedo, con certeza, decir que la escuela secundaria fue muy fácil. Nunca estudié ni me esforcé tanto. Pero la universidad me enseñó una nueva lección, de valentía y determinación, y aún más de fracaso. Esa lección, que aprendí en esa clase de mi primer año, era la lección que iba a llevar a mi salón de clases.

Mi último semestre de universidad pasó rápido. Fue casi en un abrir y cerrar de ojos que yo estaba enseñando como estudiante. Recuerdo que cuando puse un pie en mi aula, que estaría enseñando durante las próximas 16 semanas, se veía exactamente como las aulas que tenía cuando era estudiante. Los libros eran los mismos, los escritorios y el equipo eran todos iguales. Atrás quedaron los días de las pizarras, habían sido reemplazadas por pizarras blancas. Pero, casi todo el contenido entregado era el mismo y de la misma manera que me enseñaron más de 15 años antes. Mientras estaba sentado allí observando, no podía creer que las tácticas de innovación que aprendimos en clase no estuvieran literalmente por ningún lado y que incluso serían inverosímiles y poco probable que se vieran hoy.

Cuando me gradué y puse un pie en 2009 en mi salón de clases, sentí el mismo deja vu que tuve cuando entré a mi salón de clases de enseñanza de estudiantes. La maestra de mi equipo vino a reunirse conmigo ese primer día y con ella trajo recursos. Los mismos que habían usado probablemente en su primer año de enseñanza. Las hojas de trabajo de historia que trajo estaban escritas con copia del mismo año en que nací, 1986. No podía ... no ... creerlo. Fue entonces cuando supe que mis años de educación y en el aula iban a ser un desafío.

No estaba de acuerdo con las hojas de trabajo día tras día. Quería que mis alumnos innovaran, colaboraran, se convirtieran en pensadores por sí mismos y supieran que el fracaso está bien, pero que hay que crecer a partir del fracaso. Esto, en teoría, parece que podría ser muy fácil. Sin embargo, lograr que la administración y los líderes de opinión se unieran a esta idea de la enseñanza no era algo popular. No fue en mi primer año ni en mi noveno año.

Algo mágico sucedió durante mi segundo año de enseñanza. Me contrataron en una escuela STEM. Una verdadera escuela STEM. Ninguno que tenga una clase en reemplazo de arte o música. No fue un programa de enriquecimiento extracurricular. La ciencia, las matemáticas, la ingeniería y la tecnología se entrelazaron con “Habilidad para toda la vida” o lo que otros llaman habilidades del siglo XXI. Pero aquí, el administrador y los líderes de opinión lo estaban guiando, alentándolo a innovar y crear problemas que los estudiantes pudieran resolver a través de la indagación, integrando habilidades específicas de contenido que ya no tendría que enseñar de forma aislada. Era como si estuviera en casa. Mis estudiantes, incluso los que no leían ni hablaban inglés, estaban floreciendo. Ese año vi el mayor crecimiento de todos los años que he enseñado hasta la fecha. Desafortunadamente, esto solo duró un año para mí, ya que fue cuando ocurrió la crisis económica. En lugar de que los maestros se jubilaran, nadie lo hizo ese año. Por lo tanto, comenzaron a recortar empleos y a trasladar a los maestros. Los nuevos maestros estaban en la parte inferior de la encuesta de tótem y básicamente fueron enviados río arriba.

Luego me encontré en la escuela más estricta. A los estudiantes no se les permitió asociarse entre sí. No hubo trabajo en equipo. Cada estudiante tenía que hablar en oraciones completas, sentarse derecho con las manos frente a ellos. Todos los viernes era el día de la prueba. Sin excepciones. Fue administrado como un campamento militar. Había reglas para las reglas y esto también se aplicaba al personal. Mis alumnos no estaban contentos. No era feliz. Esos dos años aprendí la gestión del aula y realmente perfeccioné esas habilidades, así como también cómo crear una hoja de trabajo realmente excelente.

Unos años después hubo una apertura de tecnología en una nueva escuela STEM, el mismo concepto que el otro. Era la escuela hermana de la que había estado años antes. Esta vez, yo era el profesor de tecnología. Yo era el T en STEM. Siempre me ha gustado la tecnología, pero aquí es donde aprendí a codificar por primera vez. Luego ayudaría a los maestros a entusiasmarse con la tecnología también. Más tarde, el año que viene, mi maestro de equipo y yo mismo ayudamos a desarrollar y crear un espacio de creación para nuestra escuela. Entregamos formación a profesores y alumnos. Fue un espacio de verdadera innovación. Estaba enamorado y me quedé allí durante los siguientes años.

El próximo año, tuve la oportunidad en Austin de ayudar a hacer crecer una escuela STEM local y convertirme en directora de enriquecimiento. Aunque el puesto no resultó ser el anunciado, se me dio el control creativo total. Aquí es donde realmente aprendí a escribir un plan de estudios y realmente personalizar el aprendizaje para los estudiantes. También me enamoré cada vez más de la tecnología, STEM y la posibilidad de integrar el mundo en el que vivimos con nuestros alumnos.

Los últimos dos años los he pasado en el aula normal. Mi director y las partes interesadas no entendieron mi visión de lo que los estudiantes logran cuando se les da la oportunidad de fallar y crear. La escuela estaba tan centrada en los resultados de las pruebas que nos dijeron qué hacer y cuándo hacerlo. Casi sin elección ni control creativo. Estos dos últimos años luché cada vez más con la filosofía de la educación basada en hojas de trabajo. Nuestros estudiantes ya no aprenden de esta manera. Tampoco invierten en esta metodología. Su falta de impulso y ambición se filtraron en el aula. Mi problema con la metodología de la hoja de trabajo era que sabía lo que eran capaces de lograr con la orientación y la oportunidad correctas.

Sabía cuándo mi decisión de dejar el aula se convertiría en una realidad y no solo en un pensamiento. Sucedió un día cuando me senté con mi director. Ella estaba discutiendo (más aún diciéndome) cómo no creía que los estudiantes pudieran innovar como yo lo imaginaba y que no quería ayudar a proporcionar orientación o recursos. Luego le dije que vivíamos en Austin, una ciudad de innovación, pero que si caminaras en el salón de clases, no tendrías idea de que la ciudad era un rumor. Fue entonces cuando supe que era hora de tomar una nueva dirección.

Era hora. Tiempo para cambiar."

–Leena Saleh, ex maestra de STEM; Gerente de Desarrollo Profesional en CodeMonkey

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