Cómo enseñar STEM a sus hijos en casa

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Escrito por: Alejandra Roca, Autora

Es difícil imaginar cómo sería nuestro mundo sin esas personas empleadas en los campos STEM. Los descubrimientos e invenciones que van desde la penicilina hasta Internet han cambiado permanentemente nuestro mundo para mejor y han proporcionado innumerables más trabajos en más campos que incluso STEM. Pero si bien este tipo de invenciones han tenido un impacto enorme en nuestra sociedad, aún quedan muchos avances por hacer que estarán esperando a las generaciones más jóvenes. Con los Estados Unidos continuando rezagados en Educación STEM, es más importante que nunca que los padres tomen la iniciativa e introduzcan los campos STEM a sus hijos a una edad temprana para que sean ellos los que hagan avances similares en el futuro.

El estado de STEM

Si bien Estados Unidos históricamente ha contribuido mucho a los avances en el campo STEM, ahora estamos en un punto en el que estamos comenzando a perder terreno. De hecho, el Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA), una evaluación que se realiza cada tres años para medir la ciencia, la capacidad de lectura y las habilidades matemáticas de los estudiantes de 15 años de todo el mundo, encontró que los estudiantes de EE. UU. Ocupaban el puesto 24 de 71 países en ciencias y solo 38 en matemáticas. Asimismo, entre los 35 miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (patrocinador de PISA), Estados Unidos ocupó el puesto 19 en ciencias y el 30 en matemáticas, justo al final del barril. De manera similar, según un estudio de 2015 realizado por la Iniciativa Nacional de Matemáticas y Ciencias, solo el 15 por ciento de los estudiantes del último año de la escuela secundaria se desempeñan en o por encima de la competencia en materias de ciencias.

Esto ha tenido un efecto en la forma en que tanto los estadounidenses como los científicos ven la producción STEM del país también. Un estudio de 2015 realizado por el Centro de Investigación Pew encontró que solo el 29 por ciento de los estadounidenses calificaron la educación STEM de su país como por encima del promedio o como la mejor del mundo. Los científicos fueron un poco más duros todavía, y solo el 16 por ciento dio la misma respuesta. Mientras tanto, el 46 por ciento de los científicos calificaron la educación STEM en los EE. UU. Como inferior al promedio.

STEM para niños debe comenzar temprano

El momento más importante en el desarrollo infantil es desde el nacimiento hasta los 5 años. Es aquí cuando el impulso de aprender a través de la exploración es más fuerte en los niños y es cuando más necesita ser fomentado. De hecho, según el profesor Jennifer Buchter, “Durante los primeros años, los bebés y los niños pequeños desarrollan 700 conexiones neuronales por segundo. Estos procesos neurológicos impulsados biológicamente y la curiosidad natural de cómo funciona el mundo hacen que la primera infancia sea un momento óptimo para introducir a los niños en la investigación científica ".

Dado eso, lo mejor que puede hacer por sus hijos si quiere educarlos en STEM es comenzarlos jóvenes. Pero, ¿qué pasa si no eres lo que llamarías una "persona científica" o una "persona tecnológica"? ¡No te preocupes, no estás solo y definitivamente no te quedan opciones! Los padres que sienten que no son particularmente dotados en los campos STEM tienden a decir cosas como "No soy una persona STEM" como una razón por la que no pueden enseñar a sus hijos sobre STEM. De hecho, esto es cierto para casi un tercio de los padres. La realidad, sin embargo, es que no tienes que ser capaz de enseñar a tu niños codificando idiomas para apoyar el aprendizaje de su hijo. Simplemente haciendo preguntas y fomentando el sentido natural de la curiosidad de su hijo, está haciendo más que suficiente para convertir a su hijo en un pequeño científico.

Las actividades STEM pueden comenzar en la infancia. Cuando esté en casa, deje que su bebé explore cosas como paños de cocina mientras le dice que los paños de cocina son suaves y que son rectángulos. Cuando son niños pequeños, puede pasar a ejercicios como animarlos a contar la cantidad de autos que ven en el estacionamiento. Para cuando lleguen al preescolar, comenzarán a hacer muchas más preguntas de "por qué". Si no tiene las respuestas a estas preguntas de inmediato, intente convertirlas en una actividad de aprendizaje para ambos preguntándole a su hijo cómo pueden ambos encontrar la respuesta juntos.

Y si bien esas preguntas de "por qué" son importantes para sus hijos, esto demuestra que están tomando un papel activo en el deseo de aprender sobre el mundo que los rodea, son el mismo tipo de preguntas que el Bostón Children's Museum recomienda que usted, como padre, evite preguntarles. Su Guía de enseñanza de STEM Sprouts sugiere que los padres y maestros dejen de hacer preguntas de "por qué" y en su lugar comiencen a hacer preguntas de "qué". Entonces, en lugar de hacerles preguntas a sus hijos como "¿por qué esas hormigas se mueven en una sola fila?", Debería preguntarles "¿qué están haciendo esas hormigas?". Esto se debe a que las preguntas de "qué" alientan a los niños a observar la situación sobre la que les ha preguntado y a encontrar una respuesta por sí mismos, mientras que las preguntas de "por qué" tienen respuestas que los niños pueden no saber, lo que puede desanimarlos a querer aprender. en absoluto.

Entonces, ¿cuáles son algunos de los mejores juguetes STEM?

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